Ovejas Assaf, principal raza productora de leche en España

producción de leche ovejas assaf

La oveja Assaf es la raza ovina que mejores resultados da tanto a nivel de eficiencia como productividad final, motivo por el cual es la principal productora de leche de oveja en España. Pero, ¿de dónde es originaria esta raza? ¿Cuál es el modelo de producción del ganado Assaf? En este artículo encontrarás toda la información sobre esta raza de oveja.

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El orígen de la oveja Assaf y distribución geográfica en España

La raza Assaf es una raza de oveja que tiene su orígen en Israel, donde se produjo un cruce entre ovejas Awassi y ovejas Milschschaf. La raza Awassi aportaría la especialización lechera y la Milschschaf la prolificidad, precocidad y conformación, mejorando la baja prolificidad y velocidad de crecimiento de los corderos.

Las primeras ovejas Assaf fueron importadas en España entre los años 1977 y 1980, en la provincia de León, específicamente en la localidad de Gordoncillo. En esta explotación, se llevó a cabo una selección por producción y se vendieron sementales a ganaderos que quisieran mejorar su producción de leche de oveja. De esta forma, se inicia un cruce entre ovejas de raza Assaf de ganaderías de Castilla y León con otras razas de otros lugares de España.

En 1990, se establece un convenio con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) para realizar estudios en diferentes sistemas de explotación. El CSIC pasa a funcionar como centro de testaje, selección y reproducción hasta el año 2013, después de más de 20 años de investigación y apoyo al desarrollo de la raza Assaf.

Actualmente, hay un total de 119 explotaciones de ovejas Assaf en España, distribuidas mayoritariamente por la comunidad de Castilla y León. A la cabeza se encuentra la provincia de Zamora con 37 ganaderías, más abajo le sigue León (18), Palencia (16), Valladolid (15), Burgos (6), Segovia (5), Salamanca (5) y Ávila (3). Además de Castilla y León, las comunidades que cuentan con explotaciones son Castilla-La Mancha (5), Comunidad de Madrid (2), Cataluña (2), Navarra (2) y Andalucía (1).

Datos productivos y modelo de producción de la oveja Assaf

Las ovejas Assaf se caracterizan por su alta producción lechera, siendo responsables del 66,3% de la leche de oveja producida en España. Los últimos datos recogidos por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, señalan una media de producción de leche por lactación de 400 litros a 180 días (2,2 litros/día), con una composición de 6,65% de grasa en leche y 5,4% de proteína.

leche de ovejas assaf

Las hembras Assaf tienen una buena precocidad sexual, pudiendo efectuar el primer parto a los 14-16 meses de edad. Al contar también con una buena fertilidad y prolificidad, tienen de media 1,6 crías por parto. Por ello, se explota fundamentalmente en sistemas intensivos, tendiendo a un manejo de la reproducción con un parto al año, aunque en algunos casos se llega hasta tres.

Programa de mejora genética de las ovejas ASSAF

Para mejorar aún más el modelo de producción de la oveja Assaf, existe un programa de mejora genética que tiene la finalidad de aumentar su rentabilidad económica. Coordinado y dirigido por ASSAF España, se basa en la elección de los reproductores de la siguiente generación que presentan mejores características genéticas y en el desarrollo de un sistema de apareamientos que permita la transmisión de estos buenos rasgos a su descendencia.

La estructura de este programa consiste en rebaños conectados por inseminación artificial con machos de referencia que se encuentran ubicados en los diferentes Centros de Selección y Mejora Genética.

El programa de selección de la oveja ASSAF tiene como objetivo la mejora de la producción de leche por lactación así como la calidad de ésta, usando los siguientes criterios a 150 días de lactación: kg de leche, kg de grasa y kg de proteína. Estas tres medidas se combinan entre sí para dar lugar a un índice de selección llamado ICO, que unifica las características deseables de un animal.

El resultado del programa de mejora genética de la raza Assaf está teniendo actualmente un éxito notable, pues se ha producido un aumento medio anual de la producción de leche que se atribuye directamente a la genética de los animales. A su vez, los gastos de los ganaderos en alimentación, sanidad y manejo son estables desde hace 12 años, hecho que implica que cada vez más las ovejas transforman la misma cantidad de alimento en más leche.

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