Hay que usar mangas ganaderas para manejar rumiantes

Manga ganadera empotrada en pared

Las mangas ganaderas, mangas de manejo o bretes son un método de inmovilización física para facilitar el manejo de los animales de ganadería, especialmente el ganado bovino, minimizando el esfuerzo humano necesario y el estrés al que se ven sometidos los animales, ya que avanzan por sí solos y el tiempo de manejo se reduce.

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¿Cuáles son las opciones que tenemos para manejar grandes animales?

Los rumiantes son animales domésticos, gregarios y, por lo general, sumisos. Sin embargo, cuanto mayor sea el animal más difícil y peligroso es sujetarlo, por lo que en el caso del ganado vacuno es necesario recurrir a técnicas de manejo, algunas más fiables y seguras que otras:

  1. Cubrir la cabeza para suprimir los sentidos: funciona muy bien en algunas especies, por ejemplo, en las ovejas o los conejos. Sin embargo, en estos animales tenemos la ventaja añadida de la superioridad física, lo cual no es el caso en el ganado bovino.
  2. Fuerza física (cuerdas, bastones, electricidad, anillas nasales): cuanto más grande es el animal, más se dificulta. Además, el fundamento de muchas de estas técnicas es el dolor, por lo tanto, empeoran el bienestar animal y aumentan el estrés y el aprendizaje negativo hacia el manejo y las personas, provocando reacciones de miedo más intensas en el futuro y un manejo mucho más arriesgado.
  3. Tranquilizantes/sedación: útil para procedimientos largos, muy dolorosos, que requieren inmovilidad total… en resumen, casi exclusivamente cirugías. Requiere la participación del veterinario, y un conocimiento en profundidad de los compuestos farmacológicos empleados. Entraña riesgos anestésicos, reacciones adversas, etc., además tienen un mayor coste económico.
  4. Inmovilización en manga de manejo o potro: es la técnica más segura para los animales y las personas, permite el acceso al animal desde varios ángulos. El animal está consciente y no se le hace daño, y lo ideal es que pueda seguir viendo a sus compañeros para satisfacer su instinto gregario. Es un proceso rápido en el que el animal pasa el mínimo tiempo inmovilizado.

Qué es una manga ganadera y qué ventajas tiene

Las mangas ganaderas son el método de manejo más completo y con más garantías de éxito y prevención de accidentes, tanto para el animal como para los operarios, ganaderos o veterinarios involucrados. Consiste en un pasillo alargado y estrecho por el que el animal avanza hasta que llega a un punto sin salida, con una puerta que se abre y se cierra a voluntad del operario. Para impedir su retroceso puede haber otro animal o una puerta. Algunas mangas constan de un cepo para la cabeza en la puerta, de forma que se inmoviliza aún más al animal,

Es más fácil dirigir a un grupo pequeño que a un grupo grande o a un animal solo, por lo que lo ideal es dividir los corrales y mover a unos pocos animales hacia el embudo que termina en la manga. Así, minimizamos también el riesgo de tropiezos, heridas y lesiones. Como mejor avanzan es en fila, de ahí que las mangas de manejo se construyan largas y estrechas.

mangas ganaderas

Algunas ventajas a destacar de las mangas ganaderas son:

  • Se minimiza la mano de obra necesaria: por lo general, una persona empuja o azuza al animal y otra cierra la puerta.
  • Se facilitan el manejo y las tareas a realizar (vacunaciones, inseminaciones, chequeos, etc.), permitiendo hacerlas más rápido y mejor.
  • Al disminuir los niveles de estrés se mejora el bienestar de los animales, que repercute en su rentabilidad. Además, a largo plazo causa en los animales menos miedo al manejo humano, facilitándolo en el futuro.
  • Si la manga es de barrotes en los laterales, facilita el acceso al animal desde todos los ángulos, sin riesgo para la integridad física de la persona.

Las únicas desventajas son su coste e instalación o construcción, y que hay que revisar periódicamente su correcto funcionamiento. Los expertos revelan que en muchas explotaciones se emplean materiales “reciclados” para imitar la función de las mangas de manejo, como por ejemplo vallas, somieres de camas, quitamiedos de carreteras, planchas de metal… Esto entraña un serio peligro tanto para los animales como para las personas, que pueden hacerse daño con salientes, clavos, astillas, extremos afilados, etc., y causar graves heridas con tendencia a infectarse. Además, al no estar los componentes firmemente anclados al suelo, en la mayoría de casos se necesitan varias personas para que empujen y es muy inseguro.

Manga ganadera portátil con vaca

También hay mangas ganaderas portátiles, no de obra, ideales para explotaciones extensivas. Sus materiales, su peso y su construcción deben ser suficientes para que el animal no las vuelque. Scott Bauer para la USDA bajo licencia CC 2.0.

 

Cómo es una buena manga ganadera

A la hora de construir o comprar una manga ganadera debemos tener en cuenta varios aspectos previos, propios de cada explotación:

  • El tamaño de nuestros animales, y si los hay de tamaños muy diferentes. Es muy importante, ya que una manga de manejo idónea para un animal adulto dejará mucho hueco libre si pretendemos usarla para animales más jóvenes, perdiendo parte de su funcionalidad. Al no quedar inmovilizado dificultará el trabajo y podrá lesionarse.
  • El espacio disponible, para hacerla de varias plazas o de una, y cómo colocaremos el precorral y el embudo de entrada de forma segura y práctica.
  • El temperamento de los animales puede hacer que sea necesario modificar el diseño para minimizar el riesgo de coces, mordiscos o cornadas, sustituyendo los barrotes por cemento en la parte baja o por metal macizo en la puerta. El temperamento también puede condicionar el material, más o menos resistente, con el que se fabrica,
  • El suelo de la explotación. Si hay zonas resbaladizas será necesario colocar un suelo junto con la manga a lo largo de toda su longitud.
  • El clima de la región. Si es muy húmedo hay que evitar las maderas ya que se pudren rápido. El material ideal es el tubo redondo de metal, cuanto menos se oxide, mejor.

Manga ganadera moderna de metal.

Las mangas ganaderas modernas son de tubos metálicos, con suelo antideslizante y con varias puertas de seguridad para acceder al animal y liberarlo en caso de que falle la puerta principal. Cgoodwin bajo licencia CC 2.0.

 

A la hora de construirlas habrá que evitar distracciones, como sombras, luces artificiales, objetos en el suelo, recovecos repentinos, bifurcaciones… La principal preocupación de los ganaderos es que sean fuertes, robustas y no se rompan con el uso del animal. Como cualquier aparato expuesto a esfuerzos físicos tiene riesgo de rotura, pero las revisiones periódicas y la lubricación de las bisagras harán que funcione suavemente, con rapidez y con mínimo esfuerzo durante muchos años.

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