Lonja de cereales: ¿Por qué ahora están altos los precios?

Lonja de cereales

España es el primer país europeo en la fabricación de piensos para animales, ya que de las 166.868.000 toneladas que se estima que produjo la Unión Europea en 2021, nuestro país fabricó alrededor de 26.764.500, según el informe anual de Confederación Española de Fabricantes de Alimentos Compuestos para animales, CESFAC. A nivel mundial, la zona de Asia-Pacífico es la primera del mundo en producción de piensos, seguida de Europa, Estados Unidos y Canadá, y en tercer lugar América Latina.

Los cereales son la principal materia prima que se utiliza en la fabricación de los piensos compuestos, ya que suponen alrededor del 68% de sus componentes, seguido de las oleaginosas y sus derivados, que son el 17%. Por ello, el precio de ambos productos condiciona tanto el coste final de la alimentación animal, ya que, junto a los pastos y los forrajes, los piensos son esenciales para el ganado.

 

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Precios de los cereales

Los cereales, al ser considerados una materia prima que sirve para la elaboración de otros muchos productos para consumo humano o animal, suelen cotizarse en los mercados bursátiles internacionales. En este sentido, sus precios están muy condicionados no sólo por oferta y la demanda de cereales y otros cultivos o, incluso, energías de todo el mundo, sino también por la fluctuación en determinadas bolsas, como la de Chicago. 

Hay informes internacionales, como el de la FAO, que ayudan a orientar sobre cuál es la situación de los precios a nivel global; sin embargo, el documento más solvente en este asunto es el elaborado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América (USDA), conocido como el Informe Wasde. Este informe, se publica mensualmente y realiza una serie de previsiones de los stocks y del consumo de diferentes productos como cereales (maíz, cebada, trigo, arroz, sorgo,...) y también otros como algodón, soja, leche, carne, huevos...

 

lonja de cereales

¿Por qué los precios están altos?

En septiembre de 2020 los precios de los cereales, que tradicionalmente habían sido planos, comenzaron a subir, al principio de manera sorprendente. La principal causa de este incremento fue el imprevisto crecimiento del consumo de cereales por parte de China, a lo que también hubo que sumar que los informes de previsiones de cosecha y, sobre todo, de previsiones de stock, fueron poco certeras. Todo ello generó una considerable tensión en los mercados en plena cosecha de maíz en el hemisferio norte, que también derivó a que el precio de otros cereales se mantuviera alto.

Posteriormente, durante 2021, los altos precios de las energías (gas, gasóleo, electricidad, etc) siguieron tensionando los mercados cerealistas y de oleaginosas, ya que, por ejemplo en Estados Unidos, una parte de maíz se derivó a la producción de biodiesel, más demandada que anteriormente, por lo que en el montante total de cereales destinados a la alimentación animal descendió y ello mantuvo los precios altos.

La puntilla que ha mantenido al alza el precio de los cereales fue el ataque de Rusia a Ucrania, uno de los principales graneros de Europa tanto en maíz como en oleaginosas. De hecho, en marzo de 2022 los productores de piensos y diversos ganaderos sufrieron un importante momento de tensión por escasez de materias primas para producir piensos debido a la guerra en Ucrania. Esto llevó a que el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación flexibilizar los requisitos establecidos para poder importar cereales (principalmente maíz) de otras zonas del mundo, como Brasil y Argentina.

 

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Dónde consultar los precios

Aunque los informes WASDE son públicos y se pueden acceder a ellos, en España, los precios de los cereales suelen consultarse en las lonjas. Hay varias, en todo el país, como Mercolleida, la Lonja del Ebro (Zaragoza); la mesa de Cereales de Toledo; la Lonja de Sevilla; la Lonja de Cereales de Albacete... Sin embargo, a la hora de mirar los precios para la elaboración de piensos la que se tiene como referencia es la Lonja de Cereales de Barcelona.

Aunque es complicado hacer previsiones fiables sobre el futuro de los mercados de cereales, todo hace prever que sus precios seguirán altos mientras permanezca la guerra en Ucrania, ya que este país es uno de los principales productores mundiales de cereales. Asimismo, también se prevén que los precios sigan al alza mientras otras materias primasenergéticas, como el gas o el petróleo, sigan altas, ya que, en esa situación, el destino a la producción de biodiésel es rentable y hay menos cantidad de cereales para el destino de la alimentación.

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