Ganado ovino: cómo beneficia la melatonina en su reproducción

Ganado ovino: cómo beneficia la melatonina en su reproducción

La melatonina es una hormona secretada por la glándula pineal en condiciones de oscuridad. Es la principal hormona que interviene en la regulación de los ciclos de sueño y vigilia.
Una de las particularidades del ganado ovino es su marcada estacionalidad reproductiva. Las variaciones de luz durante el año (fotoperiodo) son las que marcan su actividad sexual: inactividad en primavera y verano (más horas de luz, menor secreción de melatonina) y actividad en otoño e invierno (menos horas de luz, mayor secreción de melatonina).
El objetivo fisiológico de esta estacionalidad es que los celos se produzcan en otoño y principios de invierno para que los partos tengan lugar en primavera y verano, cuando las condiciones de temperatura y disponibilidad de alimento son más propicias.

Uso práctico de la melatonina en producción ovina

El principio de administrar melatonina exógena se basa en hacer creer al ganado ovino que los días están acortándose para que inicie su actividad sexual en el momento que más le interese al ganadero.

Desde los años 2000, el empleo de implantes subcutáneos de melatonina exógena ha supuesto un cambio importante en el control de los ciclos reproductivos del ganado ovino.

El implante se aplica normalmente en la base de la oreja, tanto en hembras como en machos. Al liberarse melatonina de forma constante, la oveja lo interpreta como un fotoperiodo con días cortos (fotoperiodo negativo) y su ciclo reproductivo se ve estimulado, estimulándose el estro y la ovulación.

No obstante, la melatonina no hace efecto de forma inmediata, sino que se necesitan al menos 35 días para que la oveja perciba la modificación del fotoperiodo. El momento de colocación de los implantes es clave: en los machos se colocan el día en el que se separan de las hembras. Una semana después, se colocan en las hembras. Pasadas 7 semanas, se vuelven a introducir los machos durante el tiempo que se considere oportuno para permitir una monta natural. El pico de cubriciones tiene lugar 20 días después y el pico de partos se producirá 7 meses después de la colocación de los implantes.

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Protocolo de utilización de implantes de melatonina en el ganado ovino

Se ha visto que el tratamiento con melatonina tiene buenos resultados cuando los implantes se colocan en torno al equinoccio de primavera (finales de marzo-principios de abril) en la mayoría de las razas. También se puede poner en el solsticio de invierno (diciembre-enero), con buenos resultados en cuanto a fertilidad, fecundidad y prolificidad. En la actualidad existen diversos protocolos, la mayoría de los cuales concentran la colocación de los implantes en la primera mitad del año.

Beneficios del uso de melatonina en producción de ganado ovino

  1. Permite aumentar la productividad de las explotaciones: El uso de implantes mejora de la fertilidad, prolificidad y fecundidad en ovejas implantadas, aumentando los corderos nacidos vivos y por lo tanto la venta de corderos.
  2. Facilita el manejo en la explotación y elimina la necesidad de sincronizar celos: El uso de melatonina facilita el manejo del rebaño. Con una sola manipulación es suficiente: basta con colocar los implantes; no es necesario retirarlos.
    Deja de ser necesario hacer monta controlada o aumentar el número de machos en el rebaño como ocurre al sincronizar (cuando se sincroniza, se necesitan muchos moruecos por grupos de ganado ovino para asegurar una buena cubrición, ya que todas ovulan en un periodo de 48 horas).
    Al producirse las cubriciones de forma menos concentrada, también se consigue que la paridera se distribuya mejor, lo que permite racionalizar el trabajo y atender correctamente todos los partos.
  3. Influye positivamente en la fertilidad de las ovejas y los moruecos: Gracias a los implantes de melatonina es posible cubrir en primavera y tener corderos en otoño. Varios estudios realizados en España han demostrado que se obtienen incluso más corderos, con 20-25 corderos más de media por cada 100 ovejas tratadas con implantes de melatonina (lo que equivale un aumento de productividad de entre el 27 y el 40 %).
    En ganado ovino de aptitud lechera también permite obtener mayor número de lactaciones y mayor producción de leche a nivel de explotación.
    En los moruecos, el empleo de implantes de melatonina es el único método que permite sacarlos del anestro estacional. Además, la melatonina mejora su libido e influye positivamente en los parámetros reproductivos (número total de espermatozoides en el eyaculado, mayor concentración espermática, mayor motilidad de los espermatozoides y mayor diámetro escrotal).
  4. Mejora los resultados en inseminación artificial: En las explotaciones que realizan IA, se ha visto que la utilización conjunta de implantes de melatonina y esponjas vaginales con progesterona mejora los índices de fertilidad. La melatonina mejora en torno al 30 % la fertilidad de las ovejas que no quedan gestantes tras la administración de la primera dosis seminal.
  5. Sin periodo de supresión ni en carne ni en leche
  6. Efectos sobre la producción de lana: En razas de ganado ovino de producción lanar, los implantes de melatonina mejoran la calidad de la lana a medio y largo plazo, ya que esta hormona también controla los mecanismos de variación estacional de este producto.

Conclusiones

La administración de implantes subcutáneos de melatonina mejora los índices reproductivos del ganado ovino. Permite reducir el anestro estacionario y adelantar la actividad reproductiva. Por lo tanto, podemos así decidir cuándo colocar los implantes para obtener corderos en la época que más interese.

 

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