El ganado bovino en cifras

Ganado bovino

El ganado bovino es el segundo sector ganadero más importante en España en cuanto a producción e impacto económico, por detrás del ganado porcino. Supone una potente fuente de ingresos: genera puestos de trabajo desde la producción agrícola, pasando por la industria transformadora y la comercialización de la carne y los productos lácteos. Contribuye a fijar población en el medio rural, y resulta fundamental para la conservación del medio ambiente.

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El sector bovino en la Unión Europea

La Unión Europea (UE) es uno de los principales productores de carne de vacuno del mundo. Según la Comisión Europea, en la UE hay 78 millones de bovinos y en 2021 exportó 453.000 toneladas de carne.

Según los últimos datos disponibles en la Comisión Europea sobre vacuno lechero, la producción de leche de vaca en la UE fue de casi 156 millones de toneladas, con un valor de 52.655 millones de euros en 2018. España ocupa el octavo puesto como productora de leche y aporta el 4% del total que se produce en el territorio comunitario. El sector bovino español supone el 8% del censo de vacuno de carne, y aporta el 10,6% del total de la carne de vacuno producida que, según los informes de la Comisión Europea sobre vacuno de carne, corresponden a casi 8 millones de toneladas de carne con un valor de 35.000 millones de €.

Economía y producción del sector bovino en España

En España, el ganado bovino es un sector estratégico, pues según los datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación:

  • El ganado bovino de carne supone el 5,7% de la producción final agraria. En España se producen 700.000 toneladas de carne con un valor económico de 3.363 millones de euros.
  • El ganado bovino de leche declaró en 2018 una producción total de 7,12 millones de toneladas de leche, con un valor económico de 2.224 millones de euros. Contribuye a la producción final agraria con el 4,5%.
ganado bovino

Censos de ganado bovino en España

Según el último censo de 2018, en España había 6.500.000 vacas de carne y 1.217.425 vacas de leche.

  • El ganado bovino de carne diferencia su producción en cebaderos y en vacas nodrizas. Hay registrados 20.350 cebaderos con un censo de 1.437.000 terneros. Las comunidades autónomas con más cebaderos son Galicia, Castilla y León, Cataluña y Aragón, que agrupan el 77% de la producción.
  • El ganado bovino de leche está concentrado en la cornisa cantábrica. Galicia, Asturias, Cantabria y el País Vasco agrupan el 55% del censo de vacas de leche de España.

Tamaño de las explotaciones bovinas

  • Las explotaciones de ganado bovino de carne tienen un promedio de 103 terneros por cebadero. Los de mayor tamaño se encuentran al norte de Aragón y de Cataluña y al norte de Castilla la Mancha (500 a 1000 terneros). Los más pequeños se ubican en Galicia (menos de 20 animales por explotación).
  • El tamaño promedio de las explotaciones de ganado bovino de leche es de 89 vacas por explotación. La mayor parte de las explotaciones (33%) tiene un tamaño comprendido entre 23 y 65 vacas. Las explotaciones más grandes, con más de 626 vacas por explotación suponen alrededor del 1% de las explotaciones. La cornisa cantábrica agrupa la mayoría de las explotaciones lecheras, cerca del 80% del total nacional y sus tamaños oscilan entre 50 y 100 vacas. Las comunidades autónomas en las que las explotaciones tienen mayor tamaño son Andalucía, Aragón, Cataluña, Murcia y Valencia (rango de 160-420 vacas).
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Producción en las explotaciones bovinas

Analizando la producción por regiones y por tamaño de explotación, se puede observar lo siguiente:

  • En el ganado bovino de carne, los datos son variables y complejos de analizar ya que se registran entradas y movimientos de terneros procedentes de explotaciones de vacas nodrizas y de leche que se envían a los cebaderos.
  • En el ganado bovino de leche, la cornisa cantábrica es la que más leche produce en total (el 53%), aunque la producción por explotación en estas regiones es menor (7.000-8.500 kg leche/vaca/lactación). Las comunidades autónomas con tamaños de explotación más grande tienen mayor producción por explotación (9.200-10.200 kg leche/vaca/lactación).
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